A Reforma e o Protestantismo do Século Vinte – CPRC


Prof. David J. Engelsma

O dia 31 de Outubro é o aniversário da Reforma da igreja – “O Dia da Reforma”. A 31 de Outubro do ano de 1517, em Wittenberg, na Alemanha, o monge e professor universitário, Martinho Lutero afixou na porta da Igreja uma grande lista de 95 proposições, ou teses. E aquele acto e aquelas teses tornaram-se a fonte desse poderoso movimento dentro da Igreja que conhecemos como a “Reforma da Igreja.” Fazemos bem em comemorar e celebrar este acontecimento do século 16. Porque ele teve uma tremenda importância para a igreja verdadeira de Jesus Cristo. Foi o ato mais importante de Deus sobre a igreja para o bem desde a morte dos apóstolos até o presente momento.

A data, 31 de Outubro de 1517, apenas marca o que mais tarde revelou-se ser o início da Reforma. Quando Lutero afixou suas 95 teses na porta da igreja, não tinha a intenção de iniciar a Reforma. Ele não tinha qualquer plano de separação da igreja, cuja sede era Roma, e cujo cabeça era o Papa. Seu propósito com as teses e do debate que ele esperava que se seguisse era a correcção de certas práticas e os ensinamentos que produziam essas práticas. Ele queria que a igreja existente se reformasse. Nas 95 teses, o próprio Lutero revelou-se ainda muito contaminado com o mal da igreja, como ela existia na época. Por exemplo, ele ainda considerava o Papa como o legítimo chefe da igreja, e ele estava disposto a permitir a prática das indulgências na igreja, se apenas os graves abusos fossem corrigidos. Ele mesmo teve que crescer na verdade, que, no entanto, ele o fez rapidamente, de tal maneira que em 1520 ele retratou o subsídio a um papa e indulgências. A Reforma, portanto, não era a intenção de Lutero, mas a vontade de Deus. Não foi a realização de Lutero, mas a obra de Deus. O próprio Lutero disse, depois da Reforma brotar e florescer: “como uma mula cega fui levado por Ele.”

Nem foi a Reforma da igreja um movimento que foi aperfeiçoado através de Lutero e que terminou com sua morte. Ela continuou e avançou através de outros reformadores do século 16, especialmente João Calvino. Ela prosseguiu com poder, e com a bênção para a Igreja no grande Sínodo de Dort e na Assembléia de Westminster do século 17. Prossegue hoje, mais de 450 anos após seu início. Mas a semente desta planta foi semeada em 31 de Outubro de 1517. Quer Lutero soubesse ou não, as 95 teses continham a verdade que precisa agitar o mundo e radicalmente reformar a igreja de Cristo.

É trágico que as igrejas de hoje, as igrejas protestantes, tenham tão pouco conhecimento da Reforma e tão pouco interesse por ela. É ainda pior que não se preocupem com a verdade que a Reforma proclamou. A realidade mais cruel de todas é o quanto as igrejas têm abandonado essa verdade e, por este fato, se afundem outra vez na mesma condição do mal que exigiu a Reforma.

O nosso tempo é um tempo de restabelecimento das relações com Roma pelos protestantes. Mesmo aquelas igrejas com as melhores reputações de ortodoxia estão ocupadas com os “diálogos”. Grandes ramos do protestantismo falam da possibilidade iminente de um relacionamento próximo com Roma no Conselho Mundial de Igrejas. Alguns visionários estão a preparar planos para a total reunião organizacional. De um ponto de vista apenas prático, o conhecimento da Reforma do século 16 é necessário em nossos dias.

O Evento Histórico

A questão sobre a qual a Reforma começou foi a das indulgências. Esta prática da igreja motivou Lutero a publicar as 95 teses. O tema das 95 teses era a questão das indulgências. As Indulgências eram pedaços de papel que a igreja vendia ao povo para a remissão da pena dos seus pecados. O negócio das indulgências que a igreja estava envolvida era a venda do perdão dos pecados por dinheiro. Enterradas nos livros-lei da igreja daquela época estavam as explicações teóricas desta prática. A igreja dizia que, para cada pecado, havia dois tipos de punição que o pecador tinha que sofrer: o castigo eterno do inferno e um certo castigo temporal. Cristo pela Sua morte pagou a primeira dívida; cada pecador tinha de se pagara si mesmo a última. Isto, ele teria que fazer, quer nesta vida ou no purgatório após a morte. A igreja, do modo como a teoria funcionava, poderia ajudar o pecador a escapar ao pagamento da pena temporal. Pois Cristo havia dado à Igreja um tesouro de méritos. Estes foram os méritos que foram amontoados por certos santos que na vida haviam feito mais do que Deus lhes exigia em Sua lei. Estes méritos a Igreja podia e aplicaria na conta de um pecador – por um preço. O pecador comprava esses méritos, quando ele comprava uma indulgência. O benefício para ele era que ele iria escapar daquela parte da punição quer nesta vida ou no purgatório. As indulgências podiam também ser aplicadas aos mortos no purgatório. Alguém poderia comprá-los para seus entes queridos e, assim, poupar-lhes muito sofrimento no purgatório. Estas foram as distinções cuidadosas e a teoria nos livros-estatuto. Na verdade, as pessoas eram ignorantes destas distinções e simplesmente viam as indulgências como perdão, o perdão total dos seus pecados. Esta foi também a mensagem proclamada pelos vendedores de indulgências, e essa foi a concepção de indulgências que os Papas e bispos queriam que as pessoas tivessem.

O Papa de então em Roma era Leão X. Leão X queria completar a magnífica catedral de Roma, São Pedro. Precisando de dinheiro, ele autorizou um programa de venda de indulgências por toda a Alemanha. Um super-vendedor na Alemanha era o monge Tetzel. Ele vendia perto de Wittenberg, onde Martinho Lutero trabalhava. Tetzel se excedeu fazendo afirmações extravagantes pelas indulgências. Uma de suas alegações favoritas foi expressa numa canção:

Tão logo que a moeda no cofre cai,
A alma do purgatório sai.

Nas 95 teses, Lutero criticou expressamente esta cantiga: “Pregam doutrina humana os que dizem que a alma se vai do purgatório, logo que o dinheiro jogado no cesto chocalha” (Tese 27). Foi então que Lutero escreveu as 95 teses, não só contra Tetzel, mas também contra a prática e teoria geral das indulgências. Ao mesmo tempo, as teses estabeleciam a verdade sobre o perdão dos pecados e da justiça do homem pecador diante de Deus.

Assim que as teses foram publicadas, o abismo entre Lutero e a igreja liderada pelo papa aumentou rapidamente. Em 1520, o Papa excomungou Lutero. Uma luta severa seguiu-se, porque o Papa, em aliança com o imperador, exerceu muito esforço para destruir a igreja agora reformada e existindo separadamente da Igreja Católica Romana. No decurso dessa luta, em 1529, os ministros aliados com Lutero elaboraram um documento em que manifestaram a sua oposição aos ensinamentos de Roma. No documento, eles disseram, “Nós protestamos.” Os adversários aproveitaram este termo e começaram, ironicamente, a se referir aos membros da igreja agora reformada como “protestantes”, um nome que ficou colado.

Esta foi a ocasião, a ocasião histórica, da Reforma. A questão principal, a do perdão dos pecados, deixa claro o que a Reforma foi, no seu âmago.

A Essência (Doctrinária) da Reforma

A Reforma do século 16 não foi um ato de revolução pessoal por um monge insubordinado em Wittenberg. Esta é a análise que Roma faz. Lutero não tinha um machado para usar. Ele não tinha intenção de se revoltar contra a instituição existente da igreja.

A Reforma não foi um movimento político nem de carácter económico. Essa é a análise feita por historiadores seculares. Segundo essa visão, foi o desejo de independência da nação alemã, o surgimento de um fervor nacionalista, patriota, e do derrubar do domínio estrangeiro. Ou então, não era nada mais que a expressão do ressentimento dos alemães do fluxo do seu ouro para a Itália. A política e a economia vieram a jogar uma parte, mais tarde, mas a reforma não era política ou econômica.

Também não era um movimento meramente para corrigir alguns abusos e excessos na igreja naquele momento. Ultimamente, a Igreja Católica Romana tem desejado fazer esse julgamento um pouco mais favorável da Reforma. Agora, é admitido que os Papas da época eram mundanos, que a venda das indulgências tinham ido a extremos, e até mesmo que a pregação, ensino e vida da Igreja tinha-se tornado muito fraca. Esta é também a análise da Reforma, que é popular entre os protestantes em nosso tempo: A Reforma foi necessária para corrigir certos abusos, especialmente os abusos no comportamento dos líderes da igreja e nas práticas do povo. Esta análise tem implicações mais importantes, que estes “protestantes” estão também dispostos a expor. Os abusos já não existem na Igreja Católica Romana. Os Papas não são mais os homens mundanos, que eram então. Os vendedores ambulantes de indulgências já não abutram com alegações e cantigas extravagantes. As pessoas agora têm Bíblias e estão autorizadas a lê-las. Portanto, a Reforma já não se aplica mais; é apenas um evento histórico, que pertence estritamente ao passado. E o que proíbe a re-unidade com Roma?

Contra todas estas análises da Reforma, temos de dizer um veemente, intransigente, final, “NÃO.” A Reforma foi uma obra do Espírito Santo na esfera da Igreja de Jesus Cristo, que efectuou uma radical re-formação (a formação de novo) da igreja à imagem do Filho de Deus. Especialmente a análise da Reforma como um movimento para aquele tempo, dirigido apenas a alguns abusos, precisa ser totalmente repudiada. Mesmo sendo esta uma concessão surpreendente feita por um dos principais colaboradores de Lutero, Filipe Melanchthon, logo assim em 1530, no momento da composição da “Confissão Luterana de Augsburgo,” esta análise está errada. A Reforma proclamou a verdade contra a mentira. Ela representava a Palavra de Deus sobre contra as palavras do homem. Ela proclamou o evangelho de Jesus Cristo contra o “outro evangelho” que não é evangelho. Ela procurou a salvação do povo de Deus com a urgente consciência que eles estavam sendo ameaçados com a condenação eterna. A importância da Reforma foi que ela procurou a igreja verdadeira, confrontando a igreja falsa, e Cristo ao invés do Anticristo. O significado de vida e morte da Reforma para isso e para todo o tempo, foi expressada por Lutero nas 95 teses de 1517: “Aqueles que acreditam que através de cartas de perdão têm a certeza de sua salvação serão eternamente condenados juntamente com os seus professores “(Tese 32).

Para ver este significado da Reforma, devemos notar que a Reforma foi doutrinária em essência e devemos olhar para os pontos surpreendentes da controvérsia, os principais aspectos.

A Reforma teve origem na questão das indulgências. Tinha a ver com esta pergunta: Como são os meus pecados perdoados? Como é o castigo da ira infinita de Deus, tirado de mim, um pecador digno de maldição? A Reforma começou aqui, com esta questão fundamental: Tal como estou, como posso ser justo diante de Deus? Porque um homem justo é um homem que será salvo, era a pergunta: Como poderei ser salvo? A doutrina e a prática das indulgências eram a resposta da Igreja a esta pergunta básica; uma resposta que dizia: “Você tem que pagar para esse perdão; você deve ganhar essa justiça; você deve salvar-se a si mesmo.” Embora a venda de indulgências colocasse este ensinamento de forma grosseira -ganhar a salvação com dinheiro! -As indulgências não eram um excesso apenas temporário, mas um reflexão precisa de uma falsa doutrina que a igreja tinha adoptado. Esta doutrina da qual brotaram as indulgências foi a doutrina de que a salvação do homem dependia, pelo menos em parte, das obras que ele deve executar. A justiça do homem diante de Deus, a base da salvação, é composta da obra de Cristo e das obras do próprio homem. Sua salvação, portanto, depende de suas próprias boas obras. A Reforma fez julgamento a essa doutrina, a sentença que não era um simples abuso, mas a negação do próprio evangelho. A justiça com que um homem é justo diante de Deus é a obra de Jesus Cristo e obra de Jesus Cristo apenas. A satisfação pelos pecados, o sofrimento de todo o castigo, a obtenção da justiça perfeita que eu preciso, foi realizada com perfeição, uma vez por todas, por Jesus no Seu sofrimento e morte na cruz. Esta justiça está agora, em Cristo, e a maneira como se torna minha para que eu possa apreciá-la é o caminho da fé em Jesus Cristo, como o crucificado e ressuscitado Salvador. O caminho da fé é o caminho de confiar em Cristo Jesus e na Sua justiça perfeita, que eu conheço como o Salvador, com uma certeza inabalável por causa da promessa de Deus em Sua Palavra.

Para a pergunta “Como sou justo diante de Deus?” a Reforma deu uma resposta nova e radicalmente diferente: “Não pelas obras que eu faço, nem mesmo parcialmente, mas somente pela fé.” A Reforma baseava isto sobre o ensino claro das Escrituras: Romanos 1:17 afirma, “o justo viverá pela fé”; Romanos 3:28 diz: “Portanto, nós concluímos que o homem é justificado pela fé sem as obras da lei.”

O que esta verdade significa é que a salvação é de graça. A salvação não depende de todo do homem como a base, mas é um dom totalmente gratuito de Deus para o homem, que é totalmente indigno dessa salvação e totalmente incapaz de a efectuar. Este é o evangelho! Esta é a boa notícia! Justificação apenas pela fé significa que a salvação é apenas da graça. “Fé somente” significa “graça somente.” Como Paulo escreve em Romanos 4:16: “Portanto, é pela fé, para que seja segundo a graça …” O resultado deste evangelho da graça é a paz no coração do povo de Deus. Como Romanos 4:16 continua: “… a fim de que a promessa seja firme a toda a posteridade…” Esta paz é destruída por todo e qualquer ensinamento que faz depender a salvação do homem e sobre suas obras. Pois então o homem deve estar em dúvida perpétua se suas obras serão satisfatórias. Este evangelho da graça Lutero proclamou logo nas 95 teses: “O verdadeiro tesouro da igreja é o santo Evangelho da glória e da graça de Deus” (Tese 62).

Há duas outras verdades que estão intimamente ligadas com a verdade da justificação pela fé.

A primeira verdade é a que Cristo Jesus cumpriu tudo que era necessário para obter justiça para Seu povo. Ele fez isso com o seu sofrimento e morte, uma vez realizado na cruz. Ele satisfez plenamente pelos pecados de todos por quem Ele morreu, e obteve sua justiça. Após sua morte, nenhum pagamento pelo pecado tinham permanecido que tivessem de fazer ainda; nenhum trabalho foi deixado por fazer que fosse necessário para a sua justiça. Esta verdade clarificou as coisas de muitas maneiras. Demoliu a ficção do purgatório. Expos o erro básico da missa, que por repetido sacrifício de Cristo pelos pecados nega o sacrifício único de Cristo na cruz. E define as boas obras numa nova e radicalmente diferente luz. Elas não são o nosso pagamento ou o nosso salário. Mas elas são obras de gratidão por parte de homens que são agradecidos pela salvação graciosa. A Reforma não destrói ou deprecia as boas obras, mas estabeleceu a única vida de obras que são verdadeiramente boas.

A segunda verdade intimamente ligada com a justificação pela fé é a verdade da depravação total do homem como ele é em si mesmo, à parte do Espírito Santo de Cristo e de Sua graça regeneradora. A igreja naquele tempo ensinou que o homem tinha de realizar boas obras das quais a sua salvação dependia. O Homem poderia fazer isso, a igreja dizia, porque ele era de alguma forma bom em si mesmo, à parte da obra de Jesus no seu coração. Após a queda, o homem não é totalmente depravado. Portanto, Deus pode exigir dele que ele faça alguma coisa para ganhar a salvação e efectuar a salvação. A Reforma atingiu o cerne deste erro, proclamando que o homem não tinha capacidade de fazer boas obras em si mesmo, porque o homem é totalmente depravado em si mesmo. Após a queda de Adão, todos os homens são desprovidos de qualquer bem e não têm capacidade para o bem. Conforme Efésios 2:1 diz, “(O Homem está) morto em delitos e pecados. Como, então, pode sua salvação depender dele e do que ele faz?

Num espaço de oito anos após a Reforma ter começado, em 1525, Lutero foi envolvido num conflito feroz sobre a questão: Será que o homem tem o livre arbítrio? Um de seus inimigos, Erasmo de Roterdão, atacou a Reforma por causa de seu ensinamento de que o homem natural era totalmente desprovido de todo o bem e era inteiramente pecaminoso e do mal. Erasmo escreveu publicamente, num livro chamado “Sobre o Livre-Arbítrio”, que o homem, aparte de Cristo, tinha uma vontade que podia escolher a Deus, por Cristo, e para o bem. Lutero viu este ensinamento como a fonte de toda a heresia de que a salvação também depende das boas obras do homem. Contra a teoria da vontade-livre e Erasmo, Lutero escreveu o livro “A Escravidão da Vontade” (Nascido Escravo), acerca do qual disse no final da sua vida que foi um dos dois livros que tinha escrito que valiam a pena preservar. Nele, Lutero defendeu que a própria vontade do homem é presa como um escravo do pecado: “… no que diz respeito a Deus e em tudo o que traz a salvação ou condenação, ele (o homem) não tem “livre-arbítrio”, mas é cativo, prisioneiro e escravo … à vontade de Satanás”.

Isto imediatamente levanta a questão: Por que então alguns homens crêem em Jesus Cristo, amam Deus, e vivem uma vida santa, enquanto outros não, mas permanecem na sua morte espiritual do pecado? A resposta da Igreja antes da Reforma foi que isso se deve ao que os homens neles próprios acreditam. Porque todos têm a capacidade, mas apenas alguns exercem a sua capacidade. Uma vez mais, a salvação depende do próprio homem. Isto, a Reforma negou. Ninguém tem a capacidade; todos estão igualmente mortos no pecado. A razão pela qual alguns acreditam para salvação é a eleição eterna de Deus deles. Deus tem eternamente escolhido (eleito) alguns homens para a vida eterna, como a Escritura ensina, por exemplo, em Efésios 1:4, 5: “nos elegeu nele (Cristo), antes da fundação do mundo, para que fôssemos santos e irrepreensíveis, diante dele em amor e nos predestinou…” Para os eleitos, Deus dá o Espírito Santo que trabalha fé neles e torna-los espiritualmente vivos. Deus não escolheu a todos. Desde a eternidade Ele determinou que alguns vão-se perder em sua incredulidade e desobediência. Este é o decreto de Deus da reprovação. De acordo com este conselho de Deus da eleição e reprovação, ele lida com todos os homens no tempo e na história, como Paulo escreve em Romanos 9:18 “Portanto, tem ele misericórdia de quem ele terá misericórdia, e a quem Ele quer Ele endurece.” Deus não elege o seu povo com base na sua superioridade, pois todos são iguais maus e incapazes de qualquer bem. Sua eleição também, a fonte de toda a salvação, é uma eleição da graça (Romanos 11:5). A Reforma confessou eleição soberana e graciosa. A única alternativa é a que a igreja não reformada possuia, ou seja, uma eleição que depende do merecimento do próprio homem de ser escolhido.

Costuma-se dizer que a doutrina da predestinação foi a invenção de João Calvino. É verdade que a Igreja Luterana não veio a dar uma boa confissão sobre a predestinação. Mas isso era devido ao fato de que o homem principal responsável pela confissão luterana não foi Lutero, mas Melanchthon; o mesmo que em 1530 analisou a Reforma como tendo a ver apenas com alguns abusos nas práticas da igreja. Ninguém, no entanto, jamais escreveu mais claramente e mais fortemente em defesa da verdade da predestinação soberana, eleição e reprovação, do que Martinho Lutero, nem mesmo João Calvino. Quem duvida, que leia “A Escravidão da Vontade” (Nascido Escravo). A Reforma foi uma na pregação da eleição graciosa de Deus como fonte de eterna salvação pela graça, assim como era na condenação de um “livre arbítrio” como a principal fonte do erro da justiça pelas obras, o que gerou as indulgências.

Que sólido, certo fundamento Lutero e da Reforma estavam assentes, para mais uma vez para proclamar o evangelho da graça e para formar a igreja de novo pelo poder do evangelho? Esta questão não era meramente teórica nos momentos críticos. Dispostos contra o evangelho da justificação pela fé, e todas as verdades implícitas por ele, estavam os imponentes inimigos. A igreja institucional, vestida com a pompa, magnificência e autoridade de muitos séculos, condenou o ensino como uma heresia. Aliado com a igreja, hostil à Reforma como um movimento cismático, estava o Império, a autoridade civil, que Lutero mais do que ninguém considerava “servo de Deus”. Contra o evangelho da graça foram arremessados uma e outra vez os escritos de muitos pais da igreja. Os inimigos atiravam à cara de Lutero a acusação de que ele estava sozinho. Como, eles perguntaram, você pode ter certeza de seu ensino? Toda a Igreja pode estar errada, e só você, monge indigente da Alemanha bárbara, está certo? O clímax veio em Worms, onde, em 1521 a Igreja e o Estado juntaram-se para a demanda de Lutero se retratar, e onde ele ficou sozinho. Ainda assim, foi lá que ele disse, “Aqui estou eu. Eu não posso fazer nada mais. Deus me ajude. Amém”. Como foi isto possível?

A fundação sólida sobre a qual a Reforma estava, era a autoridade da Palavra de Deus, as Escrituras. Esta foi outra das duas incríveis verdades proclamada pela Reforma. Somente a Bíblia tem autoridade sobre os fiéis e sobre a igreja. Também esta verdade há muito havia sido perdida na igreja. A autoridade era a hierarquia, o papa e o padre. As Escrituras estavam quase totalmente ausentes da vida da Igreja. Onde elas ainda tinham lugar, elas eram propriedade exclusiva do Papa, pois somente ele tinha o direito e a competência para explicá-las. A Reforma afirmou: “Somente a Escritura“. A Bíblia, como a infalível Palavra inspirada de Deus, é a única autoridade na Igreja. Em distinção da tradição, as opiniões dos homens, mesmo os homens santos, e da vontade dos líderes da igreja, as Escrituras somente, governam a fé e a vida. É sobre a igreja, e a igreja não está sobre ela. A Escritura é dada a cada crente, e não para alguns poucos na igreja. Todos podem entende-la que tenham fé, pois o Espírito os ilumina. Esta Escritura claramente proclama o evangelho da graça, disseram os reformadores, e, portanto, temos de realizar a Reforma e não podemos desistir, pois desistir seria desobedecer à própria palavra de Deus.

A Aplicação desta Analise da Reforma aos Nossos Dias

Estas verdades são “verdades eternas”. O que a Reforma confessou à mais de 400 anos atrás, é verdade, tão relevante e tão vital hoje como era então. Justificação pela fé na autoridade da Escritura como Palavra inspirada de Deus é o evangelho. O evangelho não muda de tempos a tempos, mas nunca é suplantada, nunca se tornará obsoleta; nunca surgirá uma nova mensagem do evangelho que ultrapasse em importância, para que possamos pôr o evangelho de lado para atentar numa questão mais importante. É assim que devemos ver a relação entre a Reforma da Igreja em 1517 e nosso tempo. É assim que devemos entender a aplicação da Reforma, a nós mesmos. As verdades que apresentou, devemos tê-las hoje e tê-las com elevada estima, pois eram as verdades da Palavra de Deus. É possível que tenhamos conhecimento mais profundo das verdades de fato, somos chamados a ter uma compreensão mais profunda – mas repudiamos aqueles que prestam serviço de lábios para a reforma como um acontecimento heróico, ao passo que negam as verdades que a Reforma proclamou. A Reforma não é curiosidade histórica que apenas admiramos, mas a viva realidade em curso, por causa do evangelho da graça que pregava.

Que conclusões, práticas, conclusões urgentes para uma Igreja viva e para crentes vivos, podemos chegar, a partir desta compreensão da Reforma?

A primeira é que a Igreja Católica Romana não mudou, nem uma vírgula, para melhor desde a época no século 16, quando Lutero e a Reforma, no lamento, tiveram que renunciar a ela em nome de Deus. Em nossos dias, muitos protestantes dão a impressão de que ela mudou, tanto que agora é concebível a ter relações amigáveis com ela e até mesmo para contemplar re-unidade. A razão deles dizerem isso é que eles já não sabem o que a Reforma foi realmente ou se importem com o evangelho. A Reforma não foi por Papas bons ou Papas maus, sobre a carne ou o peixe em determinados dias, e não sobre nenhuma dessas coisas superficiais que Roma recentemente alterou. Foi a salvação pela graça de Deus em Jesus Cristo! Era sobre a Escritura, a única autoridade na Igreja e sobre a igreja! Relativamente a estas questões, Roma está inalterada. Esta não é uma acusação, mas uma declaração de um fato. É própria confissão de Roma, “Os Cânones e Decretos do Concílio de Trento” que a justificação e salvação dependem também da obra do homem e do mérito, e que são um anátema os que pregam justificação pela fé somente. O Concílio Vaticano II reiterou a doutrina de 1963-1965 de Roma que, além da Escritura, a tradição é autoritária na igreja (“Constituição dogmática sobre a Revelação Divina”). Na mesma “Constituição”, este Conselho declarou que “A tarefa de interpretar a palavra de Deus com autenticidade … estava confiada exclusivamente ao Magistério vivo da Igreja, isto é, ao Papa. Tão pouco é verdade que Roma mudou sobre qualquer assunto importante, tanto que a bênção do Concílio de Trento sobre as indulgências como “as mais salutares, e aprovadas” mantêm-se até hoje.

A segunda conclusão é que a condição espiritual do chamado protestantismo é, em grande medida, miserável e condenável. Não é apenas o caso de que grande parte do protestantismo é omisso sobre as verdades da Reforma em sua pregação e confissão, mas também que se opõe e nega essas verdades.

    1. Muito do protestantismo de hoje é mais hostil às Escrituras que a igreja apóstata era na época da Reforma. Nega a inspiração infalível descaradamente. Implicitamente põe de lado a Escritura como a base da nossa fé e de vida com sua aceitação do evolucionismo e a sua manipulação absurda de Gênesis 1-3. Ignora completamente a Bíblia quando processa o seu juízo sobre questões éticas dos nossos dias, por exemplo, a pena capital, a desobediência civil, o aborto e a moralidade sexual, confiando preferivelmente na ciência, na opinião dominante, e na razão.

    2. Muito do protestantismo é um com Roma ao fazer a salvação depender do homem. Corajosamente proclama o livre arbítrio e a dependência de Deus na salvação sobre o que o homem vai fazer com esse livre arbítrio. E assim, nega a depravação total, eleição graciosa, e a eficácia e suficiência da obra de Cristo. Na Escravidão da Vontade, Lutero escreveu que a questão do ser humano escravizado na vontade, era a questão fundamental da Reforma. Dirigindo-se a Erasmus, que tinha atacado o ensino da Reforma de que a vontade do homem é incapaz de escolher o bem, Lutero disse: “Você sozinho … atacou a coisa certa, isto é, a questão essencial … você, e você sozinho, tem visto a dobradiça sobre a qual tudo gira, e direccionado para o ponto vital.”

3. Muito do protestantismo não se importa mais em pregar e ensinar as Escrituras mais. Sermões moralistas são pequenas histórias ou arengas sobre a melhoria social. A igreja está nas ruas da amargura. O coração da Reforma e as 95 teses foi expresso na tese 62: “O verdadeiro tesouro da Igreja é o santo Evangelho da glória e da graça de Deus”.

Esta grande porção do protestantismo é pior do que a Igreja da Pré-Reforma. Há ignorância maior, mais superstição, pior imoralidade, e, se soubéssemos, pior terror. Deles é uma culpa diante de Deus que Ele punirá com a maior severidade, porque deles é o desprezo do evangelho que uma vez lhes foi mostrado a eles. II Tessalonicenses 2:10-12 aplica-se a eles: “… não receberam o amor da verdade para serem salvos. E por isso Deus lhes enviará a operação do erro, para que creiam a mentira: para que sejam julgados todos os que não creram a verdade, antes tiveram prazer na iniquidade”.

Mas qual deve ser a nossa resposta para a Reforma, quem ama as verdades da Reforma, isto é, o evangelho?

– Devia haver uma resposta pessoal. A Reforma diz respeito ao indivíduo da maneira mais directa e prática. Sua verdade era pessoal; tinha a ver com a pergunta que cada um faz para si mesmo: Como eu sou justo diante de Deus, agora e no Grande Julgamento? Como Lutero disse, todo mundo fica nos seus próprios pés aqui. E a Reforma surgiu de uma maneira pessoal, como o próprio Lutero lutou com grande ansiedade sobre essa questão. A Reforma pretendeu dar paz, a paz que somente o evangelho da graça pode dar, para cada criança de Deus. Quem pode dizer, “A Reforma não me interessa”? Das perguntas de todos os homens miseráveis, a pergunta: “Como posso ser justo?” é a mais urgente e salvadora.

– Devia haver uma resposta da Congregação para a Reforma. A Reforma do século 16 foi a Reforma da Igreja. A Reforma destina-se a dar à Igreja a pregação pura do Evangelho, os sacramentos correctamente administrados, e o exercício de uma disciplina espiritual. Este foi o seu grande objectivo. Se tivermos isso, temos tudo o que a Reforma desejou para dar. “O verdadeiro tesouro da Igreja é o santo Evangelho da glória e da graça de Deus”. Então, devemos alegrar e dar graças a Deus. Se alguém não tem isso, ele deve começar a querê-lo, rapidamente e a todo o custo.

Mas também deve haver a resposta, pelo crente individual e pela congregação, de uma vontade firme de defender a verdade do evangelho, que inclui a resolução para a batalha contra seus inimigos. A Reforma representou a verdade, mas em forma de uma batalha. “Nós protestamos”, os crentes da Reforma disseram. A Reforma defendeu algo e, portanto, também foi contra algo. O protestantismo em geral não mais protesta – excepto contra protestar. Não é contra nada. A razão é que já não é por alguma coisa, nomeadamente, o evangelho. É morna (Apocalipse 3:16). Vamos ter essa vontade de defender a verdade e fazer a batalha com seus inimigos apenas quando nossos corações crerem que o evangelho é a revelação da glória de nosso Deus-Salvador em Jesus Cristo. Este é o problema maior e mais urgente de toda a vida: Como Deus deve ser glorificado? Para a glória de Deus no evangelho nós estamos. Para isso lutamos. Para isso, estamos dispostos a morrer.

E mesmo isto, a nossa firmeza, não é o nosso trabalho, mas a graça eficaz de Deus em nós. Esta é a confissão da Reforma. Tudo é de graça, mesmo a confissão da graça. “Aqui estou eu”, disse Lutero: “Eu não posso fazer outra coisa.”

A verdadeira igreja, a igreja re-formada, é pequena e fraca. Contrapondo-se ao Evangelho e às Escrituras e, portanto, contrário a ela são muitos, fortes, enérgicos inimigos. Acima de todos, hoje como no século 16, o inimigo é o Diabo e as portas do inferno.

Como ficaremos?

Nós não estamos com medo, nós não duvidamos!

Será que vamos confiar na nossa própria força,

Nossa luta estaria perdendo;

Não fosse o homem certo para o nosso lado,

O homem de escolha do próprio Deus.

Quem pedes que pode ser?

Jesus Cristo é Ele,

Senhor Sabaoth Seu Nome,

De tempo em tempos o mesmo,

E ele tem de ganhar a batalha.

Para material Reformado adicional em Português, por favor, clique aqui.



Fonte: Covenant Protestant Reformed Church

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